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Conoce las diferencias entre Software Libre y Open Source

Muchas personas se equivocan  al pensar que Software Libre y Open Source son la misma cosa, pero lo cierto es que estos términos están estrechamente relacionados y por esta razón es importante saber distinguirlos y conocer sus diferencias.

A pesar de su relación, Software Libre y Open Source no son exactamente lo mismo, al menos no según la FSF, de las iniciales de Free Software Foundation, organización creada por Richard Stallman en el año 1985 con el propósito de difundir este movimiento.

A pesar de sus similitudes, hay que tomar en cuenta sus características para saber diferenciarlos:

¿Qué es Software Libre?

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El Software Libre o Free Software en inglés, es un software que respeta las cuatro libertades que la FSF establece:

  • La libertad de usar el programa, con cualquier propósito.
  • La libertad de estudiar cómo funciona el programa y modificarlo, adaptándolo a tus necesidades.
  • La libertad de distribuir copias del programa, con lo cual puedes ayudar a tu prójimo.
  • La libertad de mejorar el programa y hacer públicas esas mejoras a los demás, de modo que toda la comunidad se beneficie.

En pocas  palabras, un Software Libre es aquel que respeta la libertad de todos los usuarios que adquirieron el producto para ser usado, copiado, estudiado, modificado, y redistribuido libremente de varias formas.

Es muy importante aclarar que el Software Libre establece muchas libertades pero no es necesariamente gratuito.

Ejemplos de software libre:

  • Sistema Operativo LINUX
  • Open Office
  • NotePad
  • eMule
  • Shareaza
  • phpMyAdmin
  • Apache
  • Tom Cat
  • Eraser

¿Qué es Open Source?

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Open Source o código abierto, es la expresión con la que se conoce al software distribuido y desarrollado libremente. Es un movimiento más pragmático, se enfoca más en los beneficios prácticos como acceso al código fuente que en aspectos éticos o de libertad que son tan relevantes en el Software Libre.

Su premisa es que al compartir el código, el programa resultante tiende a ser de calidad superior al software propietario, es una visión técnica. Obviamente para lograr calidad técnica lo ideal es compartir el código, pero no estás obligado a hacerlo.

Ejemplos de Open Source:

  • LibreOffice
  • VLC
  • Chromium
  • Mozilla Thunderbird
  • ClamAV
  • GIMP
  • XBMC
  • PDFCreator
  • PeaZip

Diferencias

Como podemos ver, el movimiento del Software Libre hace hincapié en cuestiones éticas y morales relacionadas con el software, viendo el aspecto técnico como secundario, a diferencia
del movimiento Open Source que lo establece como prioritario, siendo esta su diferencia más

Otra de sus diferencias, quizá la más importante para lo que al ámbito comercial concierne, es que con una aplicación desarrollada bajo los estándares del Software Libre puedes obtener remuneración por conceptos de desarrollo, soporte y puesta a punto siempre y cuando entregues las fuentes, a diferencia del movimiento Open Source que no te obliga a hacerlo. Todos los productos desarrollados en Software Libre así como sus derivados siempre deben ser libres, a diferencia de Open Source.

Básicamente, el Software Libre tiene diferencias de índole filosóficas con el Open Source, sin embargo, ambos han permitido el desarrollo de software de gran calidad y con muchísimas más libertades.

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