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Fred Deluca, el hombre que logró que Subway superara a McDonald’s

Si pensabas que McDonald´s era la mayor cadena de restaurantes estás errado, pues Subway logró destronar a la franquicia que ofrece la “cajita feliz” del trono global de la comida rápida.

Esta hazaña fue alcanzada por Fred Deluca, quién al momento de morir esta semana a los 67 años consiguió que Subway se expandiera a 110 países con 44.268 establecimientos.

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Pero eso no es algo nuevo, desde 2011 la cadena que Deluca ayudó a fundar a los 17 años supera a McDonalds, que “solo” tiene 36.000 franquicias para su restaurante de los aros dorados en todo el mundo.

El nombre original del local, Pete´s Submarines, le hacía homenaje a Peter Buck, un amigo que le había prestado US$1.000 para empezar el negocio y se convertiría en su socio, y a los "submarinos", como se conoce a una variedad de emparedados gigantescos típicos de las comunidades ítalo-estadounidenses en el noreste de Estados Unidos
El nombre original del local, Pete´s Submarines, le hacía homenaje a Peter Buck, un amigo que le había prestado US$1.000 para empezar el negocio y se convertiría en su socio, y a los “submarinos”, como se conoce a una variedad de emparedados gigantescos típicos de las comunidades ítalo-estadounidenses en el noreste de Estados Unidos

Aunque en sus comienzos Subway era solo una tienda de emparedados en la población de Bridgeport, Connecticut, en 1965, DeLuca quería un negocio que le ayudara a pagar la universidad.

De Luca terminó graduándose de la Universidad de Bridgeport con lo que le rentaba su pequeño restaurante, lo que lo animó a poner otros locales.

Frescos

De acuerdo a la revista Forbes el negocio produjo ingresos por US$18.000 millones en ventas, solo en el 2012.

La fórmula de su éxito: desde 1974 vendía franquicias para el negocio, que desde el comienzo alegó ser una versión más saludable que los tradicionales restaurantes de hamburguesas y pollo frito, que dominaban la industria de las comidas rápidas.

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En Subway, anunciaban sus propagandas, podían consumir ingredientes frescos en sándwiches hechos a la medida.

En 2013 DeLuca fue diagnosticado con leucemia. Su muerte se anunció el lunes por la empresa, que no especificó la causa.

Un negocio sitiado

Uno de los grandes aciertos de DeLuca al manejar su empresa fue hacer énfasis en lo saludable.

En años recientes la comida rápida ha pasado de ser uno de los elementos más codiciados y copiados mundialmente de la cultura estadounidense, a convertirse en una fuente de permanente controversia por las consecuencias de salud que se le atribuyen.

Una controversia que ha estado enfocada, más que en ninguna otra empresa, en las dificultades recientes de McDonald´s.

"Para algunos consumidores, la mala prensa que McDonald's ha recibido en los últimos años ha cambiado para siempre su opinión sobre la cadena de hamburguesas", señalaba en reciente reportaje Regan Morris, corresponsal de la BBC en Los Ángeles
“Para algunos consumidores, la mala prensa que McDonald’s ha recibido en los últimos años ha cambiado para siempre su opinión sobre la cadena de hamburguesas”, señalaba en reciente reportaje Regan Morris, corresponsal de la BBC en Los Ángeles

También se dieron otros cambios de gusto en el mercado estadounidense que no favorecían a las firmas de comida rápida.

En los últimos años surgió el concepto del “fast casual”, restaurantes de más precio pero que aseguran ofrecer más calidad.

Controversia

Subway había navegando estas aguas turbulentas con aciertos y también algunos traspiés.

Una de las campañas publicitarias de más éxito para la empresa era protagonizada por Jared Fogle, vocero de Subway desde 2000, quien aparecía en comerciales anunciando que había perdido peso luego de empezar a comer los sándwiches de la empresa.

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Campaña que fue instrumental en presentar a la firma como una alternativa más saludable que sus competidores.

Pero en julio de 2015, se conoció que Subway había suspendido su relación con Fogle luego que las autoridades registraran su residencia como parte de una investigación sobre pornografía infantil.

Un empleado de una fundación creada por Fogle fue arrestado en abril bajo cargos relacionados con la pornografía infantil. La cadena de restaurantes dijo entonces que creía que la redada policial en la casa de Fogle tenía relación con ese caso. En agosto Fogle se declaró culpable
Un empleado de una fundación creada por Fogle fue arrestado en abril bajo cargos relacionados con la pornografía infantil. La cadena de restaurantes dijo entonces que creía que la redada policial en la casa de Fogle tenía relación con ese caso. En agosto Fogle se declaró culpable

En cualquier caso, Subway es una de las grandes historias de éxito empresarial global en las últimas décadas.

A raíz de la muerte de DeLuca, uno de los elementos que resaltan muchos comentaristas para evaluar su herencia, es la sencillez con que encaró sus logros.

Como señala el diario británico Independent, Subway no hizo ningún anuncio o celebración cuando superó en tamaño a McDonald´s.

“Si te alegras demasiado por algunas cosas, o te entristeces demasiado por otras, vas a terminar muy cansado”, dijo alguna vez DeLuca, citado por la publicación británica”.

DesdeLaPlaza.com/BBC Mundo/COM