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Por primera vez en un siglo hallan un cráter inmenso en la Luna

Por primera vez en al menos un siglo científicos descubrieron un gran cráter en el lado visible de la Luna. Esta estructura fue bautizada Amelia Earhart, en honor a la primera mujer que sobrevoló sola el Océano Atlántico en 1932.

El cráter está tan alterado por un impacto posterior, que es difícil reconocerlo. El agujero de 200 kilómetros de diámetro fue descubierto por la sonda Grail (siglas en inglés del Laboratorio Interior y de Recuperación de Gravedad), de la NASA, que hizo una cartografía del campo gravitatorio del satélite natural de la Tierra.

Cráter lunar
Cráter lunar

El descubrimiento fue hecho por Rohan Sood, Loic Chappaz y H. Jay Melosh, investigadores de la Universidad de Purdue, en Indiana, EE.UU.

Los resultados de la investigación fueron presentados durante un encuentro científico en Texas, Estados Unidos, que finaliza este viernes. “Yo diría que es probablemente el primer descubrimiento de un cráter de este tamaño en el lado más cercano de la Luna en un siglo, o quizás dos”,  dijo Melosh.

El hallazgo se hizo cuando los investigadores buscaban evidencia de la presencia de estructuras huecas bajo la superficie de la Luna conocidas como tubos de lava o cuevas volcánicas.

“El cráter probablemente se formó antes que el Mare Serenitatis, que se encuentra justo al sur. Quedó cubierto por restos de la formación del Serenitatis, que probablemente destruyó la sección sur del borde del cráter y lo modificó completamente”, explicó Melosh.

“Nadie antes lo reconoció como el borde roto de un cráter y nosotros no lo hubiésemos reconocido a no ser porque la gravedad muestra claramente una gran anomalía circular”.

DesdeLaPlaza.com/AP/AMH