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¿Qué sucede en nuestro cuerpo cuando nos da hipo?

A todos alguna vez nos ha dado hipo, esa sensación sorpresiva e incontrolable que nos hace recurrir a los truquitos de la abuela, con el típico hilito en la frente y la ingesta de agua aguantando la respiración para aliviar la molestia, pero, sabemos de dónde proviene o por qué se produce el hipo.

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El hipo es una respiración súbita del aire provocada por la contracción del diafragma y los músculos intercostales. Esta contracción espasmódica, no controlada y generalmente repetitiva es la que genera el extraño ruido y presión que sentimos cuando tenemos hipo.

Muchos músculos trabajan para que el aire entre por la nariz o por la boca y llegue a los pulmones a una gran velocidad. El principal de estos es el  diafragma, el cual se encuentra situado por debajo de los pulmones.

Quien controla los movimientos del diafragma es el nervio frénico. Si el nervio frénico se ve afectado comienza a enviar señales de que algo no está bien y por ende se produce el molesto hipo.

Por qué nos da hipo

Existen muchos causantes de este tipo de contracciones, algunos son de caracter psicológico mientras que otros son más bien físicos. 

Si comemos demasiado o lo hacemos muy rápido, puede que nuestra respiración se descontrole y nos dé hipo.

Por otro lado también puede tratarse de algo más grave como una irritación en el nervio frénico lo cual nos puede dar un hipo que dure desde varios minutos hasta varios días.

Si notas que después de algunos tragos te da hipo no te asombres, pues el abuso de las bebidas alcohólicas o carbónicas puede provocar que aparexca el hipo. Sin embargo, también hay razones psicológicas que pueden provocarlo. Un ejemplo muy clásico es la ansiedad, la cual descontrola el nervio frénico impidiéndole que trabaje con normalidad.

Curiosidades sobre el hipo

  • El hipo es algo que aqueja a casi todos los mamíferos, ya que el sistema respiratorio es básicamente similar en todos estos animales.
  • La frecuencia del hipo por minuto puede ser muy diferente de un caso a otro, desde 2 a 60 por minuto. Una cifra un poco alarmante si nos ocurre un hipo por segundo.
  • Estudios científicos del Hospital de la Pitié-Salpêtrière de París plantearon la teoría de que el hipo podría ser la secuela del proceso evolutivo por el cual algunos animales salieron del agua y pasaron a vivir en tierra firme. El hipo sería una secuela de la respiración debajo del agua.
  • El récord mundial de la persona con más hipo la tiene Charles Osborne, quien presentó este caso continuamente y sin parar durante 68 años, desde 1922 a 1990.

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