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Científicos descubren primer lago de agua líquida en Marte

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Bajo el hielo del polo sur de Marte un grupo de investigadores italianos ha descubierto un lago de agua líquida, en lo que podría ser la primera prueba convincente de la presencia del vital líquido en el planeta rojo.

Esta gran masa de agua salada tiene un diámetro de aproximadamente 20 kilómetros y fue detectada gracias a los datos recopilados por la sonda europea Mars ExpressEl lago se encuentra a 1,5 kilómetros bajo el hielo en una región llamada Plamun Australe, en el polo sur de Marte.

La noticia e investigación sobre este descubrimiento fue publicada en la revista Science y ha sido presentada también en la sede de la Agencia Espacial Italiana, cuyo presidente, Roberto Battiston, la describió como “la más importante de los últimos años”.

El análisis de los datos recopilados entre 2012 y 2015 por el instrumento MARSIS, instalado a bordo de la Mars Express, muestran que las ondas de radar penetraron en el hielo en el polo sur y reflejaron un cuerpo de agua que yacía debajo.

De hecho, el perfil dibujado por el radar es muy parecido al de los grandes lagos de agua líquida hallados bajo la Antártida y Groenlandia.

Roberto Orosei, científico del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia y uno de los autores del estudio, no encuentra otra explicación para los brillantes reflejos detectados por el radar y cree que cualquier otra teoría es “insostenible”.

Aún no se ha podido determinar la profundidad del lago de agua líquida, pero es probable que el depósito tenga al menos un metro de espesor para producir el reflejo observado.

Ahora los científicos determinarán si este descubrimiento es único o si hay más lagos en otras partes del planeta, pues estiman que “no hay ninguna razón para concluir que la presencia de agua subterránea en Marte se limite a una sola ubicación”.

DesdeLaPlaza.com/RT/KM