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Tal día como hoy naciô el insigne escritor Mariano Picón Salas

El 26 de enero de 1901 nace en la ciudad de Mérida, el más insigne ensayista venezolano del siglo XX, Mariano Picón Salas, quien en vida fue escritor, poeta, novelista, ensayista, biógrafo, historiador y crítico estudioso de la historia y la filosofía.

La crítica literaria confiere a su obra, un alcance y perspectiva continental, y es evaluada como “mejor aporte de Mérida al siglo XX venezolano”, opinó Germán Briceño Ferrigni, en el prólogo a la edición de 1981 de Viaje al Amanecer, emblemática muestra de la literatura de evocación, tan distintiva de Picón Salas.

Entre 1928 y 1935 dio clases de historia del arte y literatura en las Facultades de Bellas Artes y Filosofía en la Universidad de Santiago de Chile  (1928-1935), casa de estudios de la que fue rector en 1932. Fue además cofundador del grupo literario Óndice en la capital chilena (1930).

En 1936 vuelve a Venezuela, donde comenzó una apretada agenda política e institucional, en las cuales destacan su participación en la fundación de la Organización Revolucionaria Venezolana (ORVE) y en la del Instituto Pedagógico Nacional (1936); asumió la dirección de Cultura y Bellas Artes en el Ministerio de Educación (1938-1940).

En 1943 fue nombrado agregado cultural de la embajada de Venezuela en Washington, y durante un año fue profesor visitante en varias universidades estadounidenses, incluidas las de Columbia y California. De regreso a Caracas, dirigió el diario El Tiempo, antes de ser nombrado embajador en Colombia (1946-1948).

Tras el derrocamiento de Rómulo Gallegos marchó al exilio e impartió cursos en el Colegio de México, pero en 1952 regresó de nuevo al país. En este mismo período comenzó a dirigir el Papel Literario” de El Nacional. Asimismo fue embajador de Venezuela en Brasil y México, y delegado ante la Unesco. Fundó y dirigió el Instituto Nacional de Cultura y Bellas Artes (INCIBA) en 1963, cargo que mantuvo hasta su fallecimiento.

Su obra abarca todos los géneros, excepto el teatro: poesía, novela, ensayo, biografía, historia, crítica. Entre sus publicaciones hay quien estima la más trascendente De la Conquista a la Independencia o Tres siglos de Historia Cultural; en ella aparece el criterio del investigador moderno y capaz, abierto a todas las tendencias y repleto de un profundo sentido humano; pero no es de menor altura la biografía novelada Pedro Claver, el santo de los esclavos (1950), ni tampoco los ensayos Preguntas a Europa (1937) y Viaje al amanecer (1943). De menos jerarquía son relatos como Los tratos de la noche (1955).

Entre su otras obras se encuentran Buscando el camino (1921), Mundo Imaginario (1927), Odisea de Tierra Firme (1931), Problemas y método de la Historia del Arte (1933), Registro de huéspedes (1934), Intuición de Chile y otros ensayos (1935), Formación y proceso de la Literatura venezolana (1940), Miranda (1946), Europa y América (1947), Comprensión de Venezuela (1949), Los días de Cipriano Castro (1954), Regreso de tres mundos (1959) y Los malos salvajes (1962).

DesdeLaPLaza.com/Agencias/WG