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¿En qué idioma hablaba Jesús?

Durante su vida, Jesús vivió entre Jerusalén, Belén, Nazareth y otros poblados, en los que varias lenguas eran de uso común, pues había muchas personas foráneas. Siempre se han tenido dudas del idioma que hablaba Jesucristo, y en su visita a Jerusalén, el papa Francisco habló del tema con el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu.

Netanyahu y Francisco parecen haber tenido un breve desacuerdo al respecto. “Jesús estuvo aquí, en esta tierra. Él hablaba hebreo“, dijo el primer ministro al Papa durante una reunión pública en Jerusalén.

“Arameo”, interpuso el Papa. “Hablaba arameo, pero conocía el hebreo”, respondió Netanyahu.

Bilingüe o políglota

Tanto el Papa como el primer ministro israelí están en lo correcto, dice el doctor Sebastian Brock, profesor emérito en arameo de la Universidad de Oxford, aunque era importante para Netanyahu clarificar su declaración.

El hebreo era la lengua de los eruditos y de las escrituras. Pero el idioma “cotidiano” de Jesús hubiera sido el arameo y es este último el que la mayoría de los estudiosos de la Biblia dicen que habló.

El arameo es el idioma que Mel Gibson utilizó para su película “La Pasión de Cristo“, aunque no pudo sacar todas las palabras del guion del arameo del Siglo I. Algunas provienen de siglos más recientes.

El árabe no se introdujo en Palestina sino hasta mucho después. Sin embargo, el latín y el griego eran de uso común en la época de Cristo.

Es poco probable que Jesús supiera latín más allá de unas pocas palabras, explica Jonathan Katz, académico de Lenguas Clásicas de la Universidad de Oxford. El latín era el idioma de las leyes y del ejército romano y sería improbable que Jesús estuviera familiarizado con el vocabulario de ese mundo.

¿Analfabeto?

Hay mucha más posibilidad con el griego. Esa era la lengua franca del Imperio Romano, la que utilizaban los administradores civiles.

También estaban las ciudades de la Decápolis, principalmente en Jordania, donde el idioma y la cultura griegos dominaban.

Así que Jesús probablemente podía hablar un poco de griego aunque, quizá no fuera muy competente en él, señala Katz.

Tampoco hay evidencia clara de que podía escribir en ningún idioma, añade Brock. El Evangelio de Juan dice que escribió en el polvo, pero ese es el único relato que hace esa referencia. Tampoco sabemos en qué idioma pudo ser.

Y, concluye Brock, es posible que Jesús estuviera dibujando en lugar de escribiendo.

Desde La Plaza/BBC Mundo/COM