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Una perspectiva histórica de Halloween

El término Halloween es una simplificación de la frase All Hallows ‘Even – e’en que, según los expertos, describe un acontecimiento conocido como “acortamiento de la tarde”. Esto se deriva en última instancia del antiguo vocablo inglés ǣfen Eallra Hālgena, que rememora un tiempo de festividades paganas, donde es preciso mencionar a los papas Gregorio III (731-741) y Gregorio IV (827-844) que trataron de suplantar dicha celebración con la fiesta del Christian Day (Día de Todos los Santos) moviéndola del 13 de mayo al 1 de noviembre. En la actualidad, es conocida como “la víspera del Día de Todos los Santos”, que se celebra el 1 de noviembre.

En el año 800, la Iglesia midió el día como a partir de la puesta del sol, de acuerdo con el calendario florentino. Aunque el Día de Todos los Santos se considera ahora que se produzca un día después de Halloween, las dos fiestas se celebraron una vez en el mismo día.

En Latinoamérica, el Día de Todos los Santos, que tiene lugar el 2 de noviembre, se conmemora a partir de una celebración de tres días que comienza en la tarde del 31 de octubre. La celebración está diseñada para cumplir con los muertos que, se cree, buscan regresar a sus hogares terrenales. Muchas familias construyen un altar a los muertos en sus hogares en honor a los parientes fallecidos y lo decoran con dulces, flores, fotografías, muestras de alimentos al difunto y agua dulce.

Simbolismos y tradiciones asociadas a Halloween

En Europa, la víspera del Día de Todos los Santos hace que muchos irlandeses y escoceses coloquen tradicionalmente una vela en honor a los difuntos. Otras tradiciones milenarias incluyen el arte de tallar de linternas con rábanos o calabazas. El tallado de calabazas se asocia con Halloween en los Estados Unidos y Canadá, donde las calabazas son de más fácil acceso. Esta razón explica como la tradición estadounidense de tallar calabazas, precedió a la Gran Hambruna, período de la inmigración irlandesa y se asoció inicialmente con la cosecha en general, algo que no estaba específicamente asociado a Halloween hasta la década de 1800 y finales de siglo.

El imaginario que rodea gran parte de Halloween es una mezcla de la misma temporada, obras de la literatura de terror gótico y, en particular, las novelas y películas de misterio; con especial atención a las historias producidas por Hollywood, lo que devino posteriormente en una invasión cultural hacia Latinoamérica donde se exportaron estos modelos festivos como parte de la forma de celebración.

Para el historiador de la Universidad de Oxford, Nicholas Rogers, la exploración de los orígenes de Halloween, señalan que “algunos folcloristas han detectado su origen en la fiesta romana de Pomona, la diosa de los frutos y semillas, o en la fiesta de los muertos llamada Parentalia, [que es] típicamente asociada al festival celta de Samhuin o samuin, que se deriva de irlandés antiguo y significa aproximadamente” el final del verano”.

El festival de Samhain, al que hace referencia Rogers celebra el final de la “mitad más ligera” del año y comienzo de la “mitad más oscura”, y es a veces considerado como el “Año Nuevo Celta”. Un festival similar se llevó a cabo por los antiguos bretones y es conocida como Calan Gaeaf (pronunciado kalan-geyf).

La celebración de octubre tiene algunos elementos de una fiesta de los muertos. Los antiguos celtas creían que la frontera entre este mundo y el Otro Mundo se convirtió en Samhain, permitiendo que los espíritus (tanto inofensivos y perjudiciales) para pasar a través. Se cree que la necesidad de alejar a los espíritus dañinos llevó al uso de trajes y máscaras. Su propósito era disfrazarse como un espíritu maligno y así evitar daños.

Sin embargo, en Escocia los espíritus fueron suplantados por hombres jóvenes vestidos de blanco con rostros enmascarados, velados o ennegrecidos.  Tal como lo comenta la historiadora de la UCV, Beatriz Artega  “[En Irlanda] Vi unos cuantos jóvenes vestidos como duendes. El nombre de “Halloween” y muchas de sus tradiciones actuales derivan de la era del Antiguo Inglés. Probablemente los nativos podrían describir la etimología mejor que yo, aunque ellos comentaban que se trataba de algo así como Halloween: ir al rojo vivo”.

Las imágenes modernas tienden a involucrar temas como la muerte, el mal, lo oculto, la magia, o monstruos míticos. Los caracteres tradicionales incluyen alegorías al diablo, la muerte, fantasmas, vampiros, demonios, brujas, duendes, vampiros, hombres lobo, zombies, esqueletos, gatos negros, arañas, murciélagos y cuervos. Los dos colores principales asociados con Halloween son el naranja y negro, aparentemente como una mezcla de la asociación con la oscuridad, la noche y los temas o los colores de la cosecha de calabazas.

La influencia mundial en el imaginario cultural latinoamericano

Halloween se ha convertido en un fenómeno mundial, eclipsado por el consumo masivo en estas celebraciones y transformando una fecha con una amplia perspectiva religiosa y de un rico trasfondo histórico en un producto desechable. En los EE.UU., Canadá y México, las actitudes hacia Halloween son muy diversas. En la Iglesia Anglicana y Episcopal, algunas diócesis han decidido destacar el Día de Todos los Santos, mientras que algunos otros protestantes, incluyendo presbiterianos y luteranos conmemoran 31 de octubre como el Día de la Reforma.

Muchos religiosos no atribuyen ningún significado negativo a Halloween, tratándolo como un día de fiesta puramente secular dedicado a la celebración de “fantasmas imaginarios” y repartir caramelos. Las celebraciones de Halloween son comunes entre las escuelas parroquiales católicas en los EE.UU., así como en Irlanda.

Algunos devotos sostienen que la tradición está lejos de ser “satánica” en el origen o en la práctica, y que no posee ninguna amenaza para la vida espiritual de los niños: se enseña acerca de la muerte y la mortalidad, y las costumbres de los antepasados celtas en realidad son una valiosa lección de vida y una parte de muchos de su patrimonio a los feligreses.

Otros rechazan el día de fiesta porque creen que trivializa (y celebra) “lo oculto” y el mal. Una respuesta ha sido el uso de folletos temáticos que tratan de hacer uso de Halloween como una oportunidad para el evangelismo. En México, algunos consideran Halloween como algo completamente incompatible con la fe cristiana debido a su origen como una celebración pagana “El festival de los muertos”.

Las religiones no cristianas también tienen variados puntos de vista sobre Halloween. Los celtas paganos consideran la temporada como un tiempo sagrado del año. Algunos wiccanos consideran que la tradición es ofensiva para las “brujas reales” con la promoción de caricaturas estereotipadas de “brujas malvadas” producto de la industria cultural.

Curiosamente, en los países árabes donde se celebra esta fiesta, se rinde devoción a Santa Bárbara. Día de Santa Bárbara o Eid-il Burbara, es una fiesta que se celebra en Siria, Líbano y Palestina entre los cristianos árabes cada año el 4 de diciembre, en un día de fiesta similar a la de Halloween. La creencia general entre los cristianos libaneses es que Santa Bárbara se disfrazó en numerosos caracteres para eludir a los romanos que la perseguían.

De esta manera, la celebración de Halloween en los contextos modernos ensombrece la discusión y la conmemoración de uno de los eventos más importantes en la historia occidental y la historia del cristianismo en todo el mundo. El atropello y usurpación al contenido que representa esta festividad, producto de la noción global de mercantilización de las festividades, ha dejado a merced a uno de los eventos más importantes de nuestra sociedad. La siguiente recopilación es una crítica más de forma que de fondo; pero que, en esencia, son el tipo de aproximaciones que permiten construir una esfera pública virtuosa.

DesdeLaPlaza.com/Emanuel Mosquera