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La humanidad ha acabado con más de la mitad de los árboles del planeta

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Unos 400.000 millones de árboles se creía que habían en la región del Amazonas por todo el planeta, de acuerdo con el último estudio del 2013. La investigación se sustentó en imágenes de satélite y estimaciones del área forestal, pero no en observaciones sobre el terreno.

Se trata de un dato importante para entender cómo funciona el planeta a nivel global, en especial el ciclo del carbono y el cambio climático, pero también la distribución de especies animales y vegetales o los efectos de la actividad humana en todos ellos.

Hoy la revista Nature, muestra la cifra real de ese estudio previo donde nos avisa que hay tres billones de árboles en todo el planeta, unas ocho veces más que lo proyectado anteriormente. De media hay 422 árboles por cada humano.

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El promedio por países revela diferencias resaltantes donde encontramos a Bolivia con más de 5.000 árboles por persona, mientras que Israel, apenas se cuentan dos. Gran parte de las diferentes cantidades variables se debe a factores naturales como el clima, la topografía o las características del suelo, pero también a la civilización.

Cuanto más aumenta la población humana, más disminuye la cuenta de árboles. En parte se entiende porque la vegetación prospera más donde hay más humedad, los lugares que también prefieren los humanos para establecer tierras de cultivo.

El trabajo calcula que cada año, las actividades humanas acaban con 15.000 millones de árboles de los cuales son recuperados con la aparición de nuevos árboles y reforestación, 10.000 millones de ejemplares.

Desde que la civilización humana apareció en la cronología del planeta, el número de árboles del planeta se ha reducido en un 46%, casi la mitad de lo que hubo, revela el documento de Nature.

La advertencia de la revista manifiesta, que si continua este ritmo de destrucción sin que haya cambios, podrían desaparecer del planeta todos los arboles en 300 años.

Son tres siglos, unas 12 generaciones. “Ese es el tiempo que queda si no hacemos nada, pero tenemos la esperanza de que podremos frenar el ritmo y aumentar la reforestación en los próximos años para aliviar el impacto humano en los ecosistemas y el clima”, exclama Thomas Crowther, investigador de la Universidad de Yale (EE UU) y primer autor del estudio.

Europa deforestada

Como iniciativa hace dos años, representantes de la “Campaña de los 1.000 millones de árboles” de la ONU para para incentivar parte de la vegetación perdida necesitaban saber cuánto impacto estaban tendiendo sus esfuerzos. Contactaron a Crowther, que trabaja en la Escuela de Estudios Forestales y Medioambientales de Yale, para preguntarle cuántos árboles hay en el mundo y cuántos en las diferentes regiones donde trabajan.

Fue el comienzo del presente estudio, firmado por 38 investigadores de 14 países quienes juntos recopilaron datos de la densidad forestal tomados en más de 400.000 puntos de todos los continentes menos la Antártida. Dividieron la Tierra en 14 tipos de biomas, o paisajes bioclimáticos, estimaron la densidad de árboles en cada uno de ellos basándose en imágenes de satélite y comprobaron su fiabilidad con las medidas sobre el terreno. Por último compusieron el mapa global de árboles más preciso que se ha hecho nunca, en el que cada píxel es un kilómetro cuadrado.

Los resultados muestran que la mayor densidad de árboles se encuentra en los bosques boreales y de las regiones subárticas de Rusia, Escandinavia y Norteamérica, datos confirmados el sitio Indian Express. La mayor extensión de bosques está en los trópicos, con el 43% de todos los árboles del planeta. Los bosques del norte solo contienen el 24% del total de ejemplares y el 22% está en zonas templadas.

Europa parece una de las zonas más castigadas. “Antes de la civilización, toda Europa era un gran bosque, pero la presión humana debido al desarrollo agrícola, industrial y urbano convierten a esta región en una de las más deforestadas en todo el mundo”, sentencia Crowther. En España hay 11.300 millones de árboles, 245 por persona.

En entrevista reproducida por Discovery News, Tomas Crowther, experto en estudios ambientales, quien estuvo a cargo de la idea señaló que espera que su investigación ayude a frenar la desmedida deforestación. Destaca que es importante reivindicar el papel de los árboles en el imaginario colectivo, pues desempeñan un papel fundamental en la preservación de la vida.

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