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Estar sentado todo el día daña seriamente la salud

¿Trabajas en una oficina? ¿Estás todo el día sentado? Podrías estar deteriorando gravemente tu salud, en incluso disminuyendo los años de vida. Cada vez más expertos alzan su voz en alerta: estar todo el día es nocivo para la salud.

“Uno se prepara, sentado, a morir”, dice a la AFP Rob Danoff, médico y miembro de la Asociación Estadounidense de Osteópatas (AOA, en inglés).

Dolor de espalda, degeneración muscular, enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer de colon e incluso muerte prematura son algunos de los riesgos que enfrenta el trabajador sedentario, de acuerdo con una serie de estudios publicados recientemente.

“Somos una sociedad apoltronada, estamos sentados la mayor parte del tiempo en la oficina y cuando llegamos a casa, nos tiramos en el sofá a ver la televisión. La combinación puede ser fatal“, asegura Danoff.

Un adulto estadounidense pasa un promedio de 7,7 horas por día en actitudes sedentarias y un 70% de los oficinistas pasan más de cinco horas por día sentados ante su escritorio, según los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH, en inglés).

Estar sentado mucho tiempo, afecta la circulación de la sangre, dice Danoff, para quien ir al gimnasio después del trabajo no es suficiente.

De acuerdo con un estudio publicado en la revista Archives of Internal Medicine, ha habido un aumento de 15% del riesgo de muerte prematura para el sedentario promedio (ocho horas por día) y de 40% para los más quietos (11 horas) con respecto a los que están sentados menos de cuatro horas.

La Asociación Médica de Estados Unidos (AMA) incluso instó el año pasado a los “empleadores y empleados a encontrar alternativas a la posición sentada, como los escritorios altos y las sillas de pelotas” tipo las que se utilizan en pilates.

Escritorios de pie ¿La solución?

El mensaje comienza a calar y los llamados a “levantarse” son cada vez más numerosos, con el uso de “escritorios de pie” o “standing desks”, delante de los que hay que estar parado.

“Se conocen desde hace unos veinte años en Europa, pero en Estados Unidos, pensábamos que era una tontería”, explica a la AFP Jeff Meltzer, cuya empresa en Lincolnwood (Illinois, norte), Applied Ergonomics, diseña espacios de trabajo.

“Vi un enorme cambio el año pasado”, agrega el presidente de la firma, cuyas ventas de estos escritorios han crecido un 50% el último año.

California y sus empresas tipo Google, Facebook y Twitter, siempre listas a dictar la tendencia, ya los utilizan.

En Washington, Kathleen Hale, de 34 años, fundadora de “Rebel Desks”, los ha vendido a abogados, profesores universitarios o profesionales de la salud con los que a veces se cruza en las cintas de correr, una especie de alfombras de goma sobre las que se camina a ritmo lento.

Ni un extremo ni el otro

Pero cuidado, lanza el osteópata Rob Danoff, si “bien no estamos hechos para estar sentados todo el día, tampoco estamos hechos para estar siempre de pie”, lo que puede también causar problemas. “No hay que ir de un extremo al otro”, dice.

Levantarse un minuto cada media hora, caminar por el pasillo, usar las escaleras en vez del ascensor, ir a ver al colega en vez de enviarle un correo electrónico… “Hay un montón de soluciones de sentido común que no requieren comprar equipos sofisticados”, asegura.

Silla de pelota-Estar sentado

Escritorio de Pie

DesdeLaPlaza.com /AFP /ABD