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18 de febrero: Día Internacional del Síndrome de Asperger

El 18 de febrero se celebra el Día Internacional del síndrome de Asperger, trastorno de tipo “autístico” que afecta las condiciones mentales y  algunas maneras de actuar de la persona.

Su denominación Asperger se debe al reconocimiento del trabajo previo de Hans Asperger un psiquiatra y pediatra austríaco.

El sujeto con este síndrome muestra dificultades en la interacción social y en la comunicación. Se diferencia del trastorno autista porque no se observa retraso en el desarrollo del lenguaje, ni perturbación clínicamente significativa.

No hay retardo en la edad de aparición de las primeras palabras y frases, aunque pueden existir particularidades cualitativas -por ejemplo gramaticales- que llamen la atención.

Aunque la edad de aparición y detección más frecuente se sitúa en la infancia temprana, muchas de las características del trastorno se hacen notorias en fases más tardías del desarrollo, cuando las habilidades de contacto social comienzan a desempeñar un papel central en la vida del sujeto.

Hans Asperger

Síntomas y características

  • Dificultad para mantener la mirada fija en las personas.
  • Dificultad para la interacción social (especialmente con personas de su misma edad).
  • Alteración de los patrones de comunicación no-verbal.
  • Interés restringido a un único tema o a una muy reducida variedad de temas.
  • Atención especial a los detalles.
  • Perfeccionismo excesivo.
  • Dificultad en la toma de decisiones personales.
  • Metodicidad casi obsesiva en la planificación.
  • Interpretación disminuida o nula de los sentimientos y emociones ajenos y propios.
  • Sensible al tacto o a los ruidos fuertes.
  • Puede ser torpe cuando camina o practica deporte.
  • A menudo hablan en voz alta, en voz muy baja o con una voz carente de emociones (voz monótona).
  • A menudo no les gustan los cambios: de colegio, trabajo o en su rutina diaria.
  • Pueden aprender a hablar muy pronto o muy tarde.
  • Pueden aprender a leer muy pronto o muy tarde.
  • Tienen problemas socializando.
  • No comprenden cómo piensan otras personas.
  • Con frecuencia tienen una fuerte atracción hacia intereses concretos como los juegos para computadora, las estadísticas deportivas, los programas de TV, entre otras cosas.
  • Se mueven de forma repetitiva.

Habilidades

  • Son muy buenos para juegos de lógica, como el ajedrez.
  • Actúan desde la racionalidad.
  • Tienen la habilidad de actuar, dada la capacidad que desarrollan para expresar emociones y sentimientos sin que necesariamente los sientan.
  • Ven y recuerdan detalles de cosas que otras personas no ven.
  • A menudo tienen una memoria extraordinaria (visual, musical, numérica).
  • Son muy buenos recordando reglas, leyes, sistemas y hechos importantes.
  • Su talento es útil en muchos trabajos de tipo intelectual (matemáticos, informáticos, físicos, astrónomos, abogados…).
  • Son mejores escribiendo que hablando con la gente, porque son cuidadosos eligiendo las palabras que significan exactamente lo que quieren decir.
  • Algunos son buenos en matemáticas y programando computadoras, por su buena inteligencia lógica-matemática.
  • Algunos son propensos a desarrollar un extraordinario talento musical porque poseen un oído más sensible. También es frecuente que puedan ser virtuosos de algún instrumento musical, dado el tiempo que emplean en mejorar.
  • Tienen un interés especial que los convierte en expertos en su terreno.
  • Se divierten haciendo lo mismo muchas veces, lo que la mayoría encontraría aburrido.

Existen varios aspectos del síndrome de Asperger que son sumamente controvertidos, especialmente en la comunidad de personas diagnosticadas y autodiagnosticadas Asperger, y en la comunidad de padres de niños diagnosticados como tal. Sin embargo, está considerado como una patología por la Organización Mundial de la Salud.

En opinión de ciertos profesionales de la Psicología, algunos niños diagnosticados a temprana edad tienden a ser sobreprotegidos por sus padres y terminan maximizando los síntomas. Las personas con SA diagnosticadas en edad adulta o incluso adolescencia han formado su propia personalidad independiente, no involucrada a tratamientos.

* Notas Curiosas

El personaje de Sheldon Cooper de la serie estadounidense The Big Bang Theory muestra a un científico brillante,  que algunos comentaristas de tv han determinado como la interpretación de un Asperger por sus peculiares características.

Sheldon interpreta a un personaje con dificultades para relacionarse con los demás, con manías compulsivas y rutinas extravagantes, que no entiende las ironías o bromas de su compañero de piso.

Este personaje de ficción parece no ser el único. En España se dice lo mismo de Toni de Pulseras Rojas o a Lola Martín, en Frágiles. Por otra parte, en la vida real se dice en páginas web del espectáculo que Tim Burton, Bill Gates o la ganadora del Britan’s Got Talent Susan Boyle también han reconocido padecer el síndrome.

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La lista de personajes famosos es extensa, se habla de Issac Newton, Albert Einstein, Keanu Reeves, Daryl Hanna, incluso de Lionel Messi, el jugador del Barcelona; muchos casos sin demostrar y que se quedan en simples rumores. La Federación de Asperger España tiene como norma no reconocerlos como tales si no existe un diagnóstico claro, como ha ocurrido con Susan Boyle.

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